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电子数字计算机(Electronic Digital Computer),通常简称为计算机(Computer),是按照一系列指令来对数据进行处理的机器,是一种能够接收信息,存储信息,并按照存储在其内部的程序对输入的信息进行加工、处理,得到人们所期望的结果,并把处理结果输出的高度自动化的电子设备。

计算机的发明和发展是20世纪人类最伟大的科学技术成就之一,也是现代科学技术发展水平的重要标志。

计算机拥有众多的物理形态。早期的计算机足有一间房间大小,而如今的计算机可以小到装入手表,用手表电池驱动。个人计算机(Personal Computer,PC)和便携计算机(Portable Computer,又称膝上型计算机Laptop Computer)已经成为信息时代的标志,它们是大多数人所认为的“计算机”。但是,到目前为止,使用最为广泛的计算机形态却是嵌入式计算机(Embedded Computer)。嵌入式计算机较为小型、简单,通常用来控制其他设备,可以出现在各种机器中,从战斗机到工业机器人,从数码相机到儿童玩具。

根据Church–Turing理论,任何一台具有最基本功能的计算机,原则上都能够执行任何其他计算机可以执行的任务。因此,只要不考虑时间和存储容量,性能和复杂度均相差甚远的各种计算机,从个人数字助理(Personal Digital Assistant,PDA)到超级计算机(Supercomputer),都能够执行相同的运算任务。

图1-1为美国SGI公司(Silicon Graphics, Inc.)为NASA(National Aeronautics and Space Administration,美国国家航空和宇宙航行局)制造的Columbia超级计算机。图1-2为在GNUX(GNU+Linux)操作系统下运行视频会议软件的手表计算机。

 

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