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随着Pentium 4前端总线频率的迅速提高(高达1GHz以上),原有的PCI总线标准已难以适应新的要求,因此,统一总线标准、提高总线带宽成为业界的普遍呼声,这时,PCI Express就应运而生了。PCI Express是一种基于串行技术、高带宽连接点、芯片到芯片连接的新型总线技术。有别于PCI并行技术,PCI Express采用4根信号线,两根差分信号线用于接收,另外两根差分信号线用于发送;信号频率2.5GHz,采用8/10位编码;定义了用于多种通道的连接方式,如×1、×4、×8、×16以及×32通道的连接器,分别对应于500MB/s、2GB/s、4GB/s、8GB/s和16GB/s的带宽。

PCI Express卡支持热插拔和热交换,采用的三个电压是+3.3V、+3.3Vaux和+12V。用于取代AGP插槽的接口是×16的,带宽为5GB/s,有效带宽4GB/s。

采用PCI Express总线标准的最大意义在于其通用性和兼容性,通过与PCI软件模块的完全兼容,可以确保现有设备和驱动程序不用修改仍能正常工作。PCI Express不仅可以与其他设备连接,延伸到芯片组之间的连接,还可以用于图形芯片的连接,这样就将整个I/O系统统一起来,进一步优化微机系统的设计,增加计算机的可移植性和模块化。