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SCSI接口是小型计算机系统接口(Small Computer System Interface)的简称,是一种并行I/O标准接口,其设计思想来源于IBM大型机系统的I/O通道结构,目的是使CPU摆脱对各种设备的繁杂控制。它是一个高速智能接口,可以混接各种磁盘、光盘、磁带机、打印机、扫描仪、条码阅读器以及通信设备。它由SCSI控制器(又称为主机适配器)进行数据操作,SCSI控制器相当于一块小型的CPU,有自己的命令集和缓存。SCSI接口具有应用范围广、多任务、带宽大、CPU占用率低、热插拔等优点,主要应用于中、高端服务器和高档工作站中。

SCSI系统可以只有一个主机、一个主机适配器和一个外设控制器,也可以有多个主机以及多个主机适配器和外设控制器,主机适配器和外设控制器统称为SCSI设备。SCSI规定,系统至多可以有的SCSI设备的数目,是SCSI数据总线的位数,如采用32位数据总线,则至多可以有32个SCSI设备,其中有一个是主机适配器。

每个外设控制器可以带一个或多个设备。每台SCSI设备都有自己的识别ID,每台外设也都有自己的识别号。主机和主机适配器之间是系统总线,主机适配器和外设控制器之间是SCSI总线,外设控制器和外设之间是设备总线。这样的系统构成使总线并不直接与外设接口,不需要按照具体外设的物理性能给予特别的处理,而是用一组通用的高级命令通过外设控制器去控制各种设备,从而使得SCSI总线具有很好的通用性。

SCSI设备以菊花链连接成一个系统,使用50针A电缆和可选的68针B电缆,单端方式和差分方式在一个系统中不能同时存在。

SCSI是一种不断前进的技术,为了提高数据传输率、改善接口的兼容性,20世纪90年代又陆续推出了SCSI-2和SCSI-3标准。除此之外,串行SCSI也由并行SCSI接口演化而来,数据传输率最高可达到600MB/s。