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2012年美国总统选举(United States Presidential election of 2012)将于2012年11月6日星期二举行。这是美国历史上第57次四年一度的总统选举。这次总统选举将先选举出选举人团,再由选举人团于2012年12月17日选举产生总统和副总统。同时众议院全部435个席位及参议院33个议席也会进行改选以产生第113届国会。这次选举也将包括美国州长选举和许多州议会选举。奥巴马,作为有资格再连任一届的现任总统,已经宣布将会寻求民主党提名参选本次总统大选,并顺利获得提名,他的对手是共和党人米特·罗姆尼。

简介

       美国实行总统制,总统选举每四年举行一次。美国总统选举制度复杂,过程漫长。选举的主要程序包括预选、各党召开全国代表大会确定总统候选人、总统候选人竞选、全国选民投票、选举人团投票表决和当选总统就职。总统候选人获得超过半数的选举人票(多于或等于二百七十张)即可当选总统。

相关概念

选举人团制度

       美国选举人团制度是在一七八七年的联邦制宪会议上确定的。根据最初的规定,大多数州的选举人由各州议会选派,选举人将在全国统一的投票日内分别在各州投票选举总统,赢得选举人团票多数的候选人成为总统,第二名为副总统。而随着政党的出现和发展,选举人团逐渐被两大政党所控制,选举人开始按照党派立场投票。至一八二四年,各州基本都采取了由选民直接选取选举人的方式,除了缅因和内布拉斯加两个州外,皆实行总统侯选人“胜者全得”制度,并非按普选票得票比例分配选举人票。

选举人权责

       选举人最大的权利就是可以代表选举他的选民来行使选举总统和副总统的权利。而选举人最大的义务也就是必须代表选举他的选民的意愿来选举总统和副总统。但是这种权利和义务法律并没有明确规定。联邦宪法和州宪法都没有明确规定选举人的权利和义务。选举人在投票时也有可能违反此前的承诺反向投票,这就是所谓的“不忠选举人”。据有关统计,自选举人制度实施以来,美国大选过程中共出现过一百五十六名“不忠选举人”。

人员组成

       美国各州拥有的选举人票数目同该州在国会的参、众议员人数相等。参议院由各州选举两名议员组成,众议院议员人数则根据各州人口比例来确定。选举人团由全美五百三十八名选举人组成。

预选

  (1月到6月)预选是美国总统选举的第一阶段,通常从选举年的年初开始,到年中结束。其间,各党派竞选人将争夺本党总统候选人提名。预选有两种形式,分别是政党基层会议和直接预选。前者是指两党在各州自下而上,从选举点、县、选区到州逐级召开代表会议,最终选出本党参加全国代表大会的代表。后者在形式上如同普选,一个州的两党选民同一天到投票站投票选出本党参加全国代表大会的代表,这是大多数州目前采用的预选方式。

全国代表大会

  (7、8月)预选结束后,民主、共和两大政党将分别在第三季度召开全国代表大会。会议的主要任务是最终确定本党总统、副总统候选人,并讨论通过总统竞选纲领。

候选人竞选

  全国代表大会之后,总统竞选便正式拉开帷幕。这一过程一般要持续8至9周。在此期间,各党的总统候选人要耗费巨资,穿梭于全国各地,通过广告大战、发表竞选演说、会见选民、召开记者招待会以及进行公开辩论等多种形式,阐述其对国内外事务的政策主张,以赢得选民对自己的信任,争取选票。

全民投票

  全国选民投票是在选举年11月份的第一个星期一后的第一个星期二举行。全国选民投票日也叫总统大选日。由于美国总统选举实行选举人团制度,因此总统大选日实际上是选举代表选民的“选举人”。 美国总统选举实行选举人团制度,因此选民投票时,不仅要在总统候选人当中选择,而且要选出代表50个州和首都华盛顿哥伦比亚特区的538名选举人,以组成选举人团。在大选中,美国绝大多数州和首都实行“胜者全得”制度,即在一州或首都获得选民票最多者获得该州或首都所有选举人票。赢得270张或以上选举人票的总统候选人即获得选举胜利。因此,根据各州选举人票归属情况,通常大选日当晚就能决出选举获胜者。

选出总统

  真正的总统选举则是在12月第二个星期三之后的第一个星期一举行。届时,各州被推选出的“选举人”将前往各州的首府进行投票,最终选举出总统。当选总统将于次年1月20日宣誓就职。

 

参选人员

  民主党:贝拉克·侯赛因·奥巴马 

  共和党:威拉德·米特·罗姆尼 

  纽特·金里奇 

  里克·桑托勒姆 

  罗恩·保罗 

  里克·佩里 

  洪博培(乔恩·亨茨曼) 

  米歇尔·巴克曼

第一阶段:共和党党内预选 

  2011年9月5日,共和党总统候选人竞逐者开始争取党内支持。 

  2012年1月3日,共和党艾奥瓦州党团会议,党内初选开始。 

  1月21日,共和党南卡罗来纳州初选,1980年来初选获胜者均拿下南卡。 

  3月6日,“超级星期二”,十余个州同时进行共和党初选。 

第二阶段:两党候选人逐鹿白宫 

  8月27日-30日,共和党召开全国代表大会,决定总统候选人人选。 

  9月3日-6日,民主党召开全国代表大会,正式提名奥巴马为总统候选人。 

  11月6日,全国大选选民投票日。 

  12月17日,选举人团选出总统。 

  2013年1月6日,参众两院宣布获胜者。 

  2013年1月20日,新总统就职典礼

启动:  

  1月3日,美国总统大选首场“前哨战”将在美国中西部小州艾奥瓦州正式开打,共和党的7名候选人将在 此州进行激烈的竞赛。 

预选 : 

  1月4日,美国艾奥瓦州共和党总统提名党团会议已经统计了99%的选票,排名第一和第二的前宾夕法尼亚州联邦参议员桑托罗姆和前马萨诸塞州州长罗姆尼得票率各为25%,罗姆尼目前只比桑托罗姆得票落后5票。美国2012年总统大选中目前的唯一女参选人、明尼苏达州女议员米歇尔·巴克曼当地时间4日在得梅因宣布退出选战。 

  1月10日, 备受关注的2012年美国总统大选新罕布什尔初选10日正式投票开跑。继一周前的艾奥瓦州初选,罗姆尼、桑托勒姆、罗恩·保罗、金里奇、佩里及洪博培六位竞选人将再度接受选民对他们的“政治表决”。 1月11日,前马萨诸塞州州长罗姆尼赢得了2012年美国总统大选共和党新罕布什尔初选。此前,共和党总统候选人初选首战当地时间3日晚在艾奥瓦州结束。4日凌晨出炉的计票结果显示,罗姆尼以8票险胜“黑马”桑托勒姆。 

  1月15日,共和党总统竞选人、前美国驻华大使洪博培将退出总统竞选,转而支持共和党总统预选领头羊、前马萨诸塞州州长米特·罗姆尼。 

  1月19日,美国共和党总统参选人、得克萨斯州州长佩里当地时间19日宣布退出总统选战,并转而支持另一位重要参选人、前众议长金里奇。 

  1月21日, 美国共和党4名总统竞选人20日在南卡罗来纳州展开多场竞选活动,冲刺将于21日举行的该州预选。当前,马萨诸塞州前州长米特·罗姆尼与前国会众议院议长纽特·金里奇选情胶着,罗姆尼承认,两人可能会打“持久战”。 

  前美国众议院议长纽特·金里奇21日赢得南卡罗来纳州共和党总统预选,得票率领先第二名、前马萨诸塞州州长米特·罗姆尼大约12个百分点。 

  根据当晚南卡州共和党方面公布的该州2130个选区中99%的计票结果,金里奇得票率约为40%,罗姆尼为28%。位居第三的是前宾夕法尼亚州参议员里克·桑托勒姆,得票率约为17%。位列最后的是得克萨斯州众议员罗恩·保罗,得票率大约为13%。 

  1月24日, 美国总统奥巴马将借24日发表国情咨文之机,宣布他的2012年总统大选竞选主轴:争取中产阶级在经济上的公平正义,以及“回归美国价值”。 

  1月31日,美国总统选举至为关键的一场初选——佛罗里达州的共和党总统初选结果当地时间31日晚顺利出炉。共和党热门总统参选人、前马萨诸塞州州长罗姆尼大获全胜。 

  在官方已统计出的近八成选票中,罗姆尼一举赢得了70多万票,得票率高达47%,大幅领先其主要竞争对手、前众议长金里奇20多万票。 

  2月4日,美国共和党内华达州选举结果揭晓,一直领先马萨诸塞州前州长、信奉摩门教的罗姆尼获得大胜。 

  在内华达州,罗姆尼大比分获胜,从而赢得了该州28个代表名额。在内华达州选举中,众议院前议长金里奇和得州议员保罗分列二三位,得票率均不及罗姆尼的一半,另一候选人、宾州前参议员桑托勒姆则垫底。 

  2月7日,密苏里、明尼苏达与科罗拉多等三州同时举行总统初选,桑托勒姆夺得这三州的胜利。

  2月11日, 美国缅因州共和党党部负责人称,共和党总统候选人罗姆尼赢得了该州11日举行的总统初选,其得票率为39%。得克萨斯州众议员保罗得票率36%,位居第二。前参议员桑托勒姆获得18%选票的支持,前众议院议长金里奇8%。 

  2月23日,由今日美国与盖洛普统计的美国总统大选民调显示,自去年9月以来,罗姆尼的支持率达到50%,首度超越了奥巴马。 

  此次民调显示了罗姆尼和奥巴马的支持率对比,及共和党另一热门候选人桑托勒姆和奥巴马的支持率对比。其中,罗姆尼超过奥巴马4个百分点,达到50%,而奥巴马仅有46%;奥巴马和桑托勒姆支持率则不分上下,奥巴马以49%微弱领先与桑托勒姆的48%。 

  2月28日,美国总统选战28日继续火热进行,密歇根州与亚利桑那州当天分别展开初选,共和党热门总统参选人罗姆尼在这两州都取得了胜利。 

  3月7日,美国总统初选“超级星期二”的选举结果于美国东部时间7日凌晨全部揭晓。共和党热门总统参选人罗姆尼颇有斩获,大大巩固了领先地位。 

  前马萨诸塞州州长罗姆尼一口气赢得了10州选举中6个州的胜利。他赢得的6州是俄亥俄州、弗吉尼亚州、佛蒙特州、马萨诸塞州、爱达荷州和阿拉斯加州。 

  3月10日,美国堪萨斯州共和党人10日举行总统预选,前宾夕法尼亚州参议员里克·桑托勒姆赢得预选。同一天,前马萨诸塞州州长米特·罗姆尼在关岛与北马里亚纳群岛的预选中获胜。 

  根据当天共和党公布的数据,对99%的选票统计结果显示,桑托勒姆获得约52%的共和党人支持,罗姆尼排名第二,支持率大约为21%。另外,当天在美国海外属地的预选中,罗姆尼轻松赢得关岛与北马里亚纳群岛的预选。 

  3月20日,共和党热门总统参选人罗姆尼当天取得了总统奥巴马老家伊利诺伊州的初选胜利。 

  根据当晚已经统计出的近九成选票,罗姆尼在伊利诺伊初选中的得票率为47%,而他的头号竞争对手桑托勒姆获得35%的选票,其他参选人的得票率未超过10%。 

  罗姆尼一举夺得伊利诺伊州大部分选举人票。根据美国《纽约时报》20日晚的最新统计,罗姆尼迄今已获得了560张选举人票,仍遥遥领先,并超过党内其他所有参选人得票之和。 

  根据20日的最新全美民调,奥巴马以46%的支持率微弱领先罗姆尼1个百分点,两人各有优势,依然难分高下。

美国总统大选辩论

       10月22日报道,2012美国总统候选人最后一场辩论于当晚在佛罗里达州波卡拉顿市林恩大学举行。奥巴马和罗姆尼围绕美国的外交政策展开交锋。辩论中,奥巴马充分发挥了自己在外交议题上的优势,自信满满、侃侃而谈。而共和党总统候选人罗姆尼却显得底气不足,甚至在很多问题上表现出对奥巴马立场的赞同和支持。即时民调显示,奥巴马在这场关键辩论中占了上风。

选举结果

       2012年11月7日,奥巴马获得了303张选举人票,罗姆尼获得203张。奥巴马在佛州与阿拉斯加州未计票完毕的情况下就以足够的票数连任美国总统。奥巴马当选美国第57届(第45任)总统

美国的选举制度受以下因素影响

1、受分权制的影响。分权制分散了公众的注意力。美国实行三权分立,特别是国会的地位比较突出。这种分权制在选举时也能够体现出来。在总统选举年,议员和总统的选举交织在一起,虽然人们更关注总统选举,但议员的竞选也时常在媒体报出并受到人们的关注。希拉里·克林顿今年竞选纽约州的参议员,媒体对她的竞选活动的报道甚至超过某些总统候选人。分权制影响着选民的行为。在大选时,当他们选择了某个党的候选人当总统时,往往在选举议员时把选票投给另一个党,以保持权力平衡。
  2、受联邦制影响。美国各个州的权力很大,这也体现在选举上。各个州的选举制度差异甚大。就连一些政治学教授也难以说清各州的具体制度。选举方式差异更大。比如在投票方式上,加利福尼亚州用的是卡式选票,投完票后要由州选举办公室统一计票;路易斯安那州则是用投票机,选民只需在电脑屏幕上用手指点上所要选的项目,结果即刻被统计出来;而亚利桑那州则是通过网络投票,选民在家中即可投票。有些州在初选时,还搭车对一些州法案及人事安排进行投票。有时一张选票上有二、三十项内容。
  3、政党的作用相对较弱。与欧洲一些国家如英国相比,美国政党在选举中所起的作用要弱得多。美国两大党并没有固定的党员队伍,在名义上,选民在选举时登记为哪一党的支持者即为该党党员。党组织对这种党员没有任何约束力,他们随时可以改而支持另一党。很多选民在选举中投某个候选人的票,主要不是考虑他是哪个党的人,而是看他的个人因素,如政策主张和个人魅力。美国两大党的组织都非常松散,联邦一级组织对州一级组织并没有领导与被领导关系,以此类推。各级党组织的联系纽带就是共同的价值观和四年一度的选送党代表的工作。有些州有自己的党纲和章程。全国委员会每四年一度制定的竞选纲领和遴选总统候选人规程就算是全党的纲领和章程,对各州党组织有一定指导的作用

美国选举制度的功效
  总的来看,美国的选举制度是行之有效的,经过200多年的发展,已经比较成熟,而且还在不断改革、完善。整个选举过程是有序的、透明的,选举结果也能得到公众的认可。选举有如下一些功能:
  第一,选举使政权交接或延续和平地进行。选举是获得国家权力的唯一合法渠道,谁要想掌握国家权力,只有参加竞选,别无它途。通过其它方式如政变即使控制了权力机关,其权力也不会为公众所承认。这就基本排除了因争夺国家权力而引起国家政治动荡、乃至内战的可能。自南北战争结束后,近一个半世纪以来,美国政治是稳定的,没有因国家最高权力的交接而发生动荡,尽管社会下层因某些问题,如越战、种族歧视,一度出现过动荡局面,但政府的权威并未受到挑战。
  第二,选举是选民行使民主权力的重要途径。美国人的民主权力有许多实现途径,如自由发表言论,但选举是最重要的途径,选民参加投票,最主要的动机就是要行使自己的权力。在美国,选民参加选举投票是完全自愿的行为,通过各种手段迫使选民投票是非法的。在新奥尔良的一个投票站,门前的告示上就写着:“距投票站100米内,禁止任何竞选活动”。
  第三,选举是一次全民政治总动员。通过媒体展示出的竞选活动,将人们的注意力聚焦在选举上,促使人们关注、参与国家的政治生活,了解美国的民主制度和民主理念。可以说,选举是向公众宣传、灌输美国价值观的极好方式。
 第四,选举是一次对美国内外政策的大讨论。两党之间、候选人之间就美国现行及将来应该实行的政策展开激烈的辩论,并通过媒体展示给公众,而投票就是选民对各方政策的表态,胜者的政策自然是得到了多数选民的赞同。此外,获胜的竞争者还可以根据选举的情况,及时调整自己的政策,甚至将竞敌的政策拿过来为己所用。
  第五,选举是选拔、锻炼人才的有效方式。首先是选拔优秀人才担任国家领导人。在选举中,被选举者本人要经受严格的考验,优胜劣汰。艰苦的竞选工作是对竞争者能力、智力、耐力、毅力、体力的全面考核,也是对他们个人乃至家庭成员品行及形象的检验。在竞选中,竞争者自然成了媒体和公众关注的人物,他们必须接受人们的品头论足。经受不起考验和检验者,自然要被淘汰。此外,在竞选过程中,许多热心于社会、政治工作的人,可以在竞选活动中展示自己的能力和才华,并且得到锻炼。帮助某个有希望的总统候选人竞选,是进入政府高层的最捷途径。

美国选举制度的弊端
  美国选举制度也存在着明显的弊端,选举投票率低就表明这个制度有缺陷。英国大选投票率一般达70%,而美国只有50%左右,初选投票率更低,只有20%—30%。美国选举制度的弊端有以下几方面:
  第一,时间太长,令人厌倦。从初选开始到大选结束,将近一年的时间。如果算上初选前的准备工作,则有一年半甚至两年的时间,真是一场马拉松式的游戏。每四年一次,一次一年。这样时间长而频繁的竞选,而且几乎是重复同样的过程和内容,自然会使人们感到厌倦。我们考察团的一些人就说,如果他们是美国人,也会感到厌倦。此外,长时期的竞选,不利于总统和国会履行自己的职责。如果是在任总统参与竞争,他难免要分散一部分精力用于竞选,因此有一年多的时间,他不可能全力以赴处理国事。大选是关系两大党切身利益的角逐,两党势必要将主要注意力用在竞选上,有时会将一些内外政策问题作为一张牌来打,攻击对方,甚至不惜牺牲国家利益。
  第二,费用高昂,富人的游戏。美国的竞选费用呈不断上升趋势。到今年3月中旬初选定局前,小布什已筹集了创纪录的7300多万美元,而且声称还要再筹1000万美元;戈尔受到职务的限制,只筹到700万美元,他打算再筹300万美元。美国总统选举是典型的金钱政治(当然这并不等于贿选或“黑金”政治),虽然捐赠给候选人的竞选基金受到有关法规的严格限制,但捐给政党的钱却没有明确的限制(被称作“软钱”),政党可以将之转用于帮助候选人竞选。金钱政治使得穷人望而却步,甚至望而生厌。不参加投票者,穷人居多。穷人认为,选举是富人的游戏,与他们无关。虽然宪法规定,出生在美国、年满35岁、在美国境内居住满14年者都有资格成为美国总统,但巨额竞选费用却将很多人限制在竞赛场之外。2012年美国总统选举中,两大竞选阵营10月25日晚向联邦选举委员会提供的最新数据,截至今年10月17日,现任民主党总统奥巴马的竞选团队、民主党全国委员会及联合筹款等共筹得10.6亿美元,共和党挑战者罗姆尼竞选团队及共和党阵营则筹得9.54亿美元,共计突破20亿美元大关,筹款力度已盖过以往。美国CRP中心执行主任克鲁姆·霍尔茨分析称,2012美国总统大选的总花费将超过60亿美元,相当于中美洲国家尼加拉瓜的全年GDP。
  第三,驴象之争,两党垄断政坛。民主党和共和党已垄断美国政坛近一个半世纪,两党的价值观和政治纲领在许多方面相近,而美国又是一个多元的社会,存在着很多利益群体。许多利益群体没有自己的政治代表,而现有的政治体制又很难使第三党崛起。在投票时,很多关心国家大事的人都是采取“两害相权取其轻”的态度,或者干脆拒绝投票。有的专家说,在参加投票的选民中,只有10%认为民主党或共和党能代表他们。不过,有些专家又认为,两党制比多党制更利于保持政治稳定。再说,在多党制下,许多执政党所得到的选民支持率也并不比美国的执政党高。在多党制国家,对执政党和主要反对党不满者,将选票投给了其它党;而在美国,这部分人则是不投票,实质是一样的。美国的一些小党如改革党,对美国现有政治体制虽然持激烈批判的态度,但他们所提出的改革方案却很难行得通。

 

西方民主政治最重要的两个特点,一个是政治家的专业化,一个是政治家之间的竞争。自然,民主政治并不总是适合于一切时代,在以往大部分人类历史时代,用不民主的办法来确立各类政治领袖的地位,也算不上荒唐,甚至可以说十分必要。在自然经济为主的小型社区,也即我们常说的“熟人社会”,用习惯就可以确立社区政治领袖,不需要花钱竞选。跨出“熟人社会”,人们需要的公共服务主要是“国家安全”,那也用不着民主政治,那些在马背上夺天下的军事领袖足以担当重任,也用不着在全国花钱搞竞选。军事领袖的家族组成朝廷,代代继承下来,也有不少成功的故事。朝廷更迭常常会带来血光之灾,为人们所诟病,但那时的确也找不到什么好办法避免它。只有社会条件成熟到一定程度以后,才产生民主政治的需要,而这种政治总是要花钱运转的。
       政治家不张嘴,选民便无法知道他的政治见解;政治家彼此之间没有竞争,他们的信息披露的公开程度便会大打折扣。在所谓“熟人社会”之外,公务人员很容易将自己的信息隐蔽起来,或者说,公众要获取政治家的信息要付出极高的成本。所以,竞选过程也就是政治家的个人信息披露的过程。政治家竭力要向公众推销自己,就不得不花钱做宣传。在类似美国这样的社会,如果现任总统有资格竞选连任下一届总统,他可以少花钱。如果他们本届任期的政绩不为选民所认同,花钱再多也不行;相反,若他的政绩可观,便可以少花钱获得连任。特别在国家政治形势紧张的时期,执政党的领袖可能会树立力挽狂澜、拯救国家的英雄形象,在竞选中也就容易获得选民支持。
       其实,政治竞选过程中的信息披露是互动的,并不只是公众单方面获得政治家的信息。为了竞选成功,竞选团队要认真研究民意,要迎合老百姓的许多想法,所以,竞选过程也是政治家了解民间意愿的过程。竞选班底帮政治家了解民意,又不花纳税人的钱,也不是一件坏事。

竞选过程也还具有稳定社会的功效。通过竞选,哪一位政治家能获得多数人支持,哪一位政治家是孤家寡人,最后由选票说了算。如果没有这样一种公开的结果,少数派也许不知道自己是少数派,他们可能铤而走险,用极端的手段问鼎国家权力,那最后可能用全社会暴力争斗来决定多数和少数,用流血的代价换来全社会的秩序稳定。比较起来,用选票定乾坤,少数派政治家服从多数选民的意志,让他们用失败的教训来调整自己的政治策略,要文明得多。
      对金钱推动竞选政治的运行历来有多种批评,其中有的批评经不住推敲。的确,当选的政治家并不见得比普通百姓高明多少;在基层社会隐藏着太多的有识之士,他们仅仅因为没有钱财,也就失去了获得公共职位的可能。但深入想想,要看到现代民主政治是高度专业化的政治,竞选烧钱其实是这种政治正常运行的必要投入。如果竞选资金来路明确,支出又有章法,不是为政治家的腐败铺路垫底,花钱多少也不算问题。如果某位民间人士想要进入政治领域,就应该通过积极的活动证明自己,走专业化的政治道路,而不是抱怨自己没钱。对真正有条件的人物,在一定时候会有金钱找你搞政治,而不是你发愁去搞金钱。自然,这是一种理想的状态,尽管这种状态不能一蹴而就,但也不是不能实现。
      综观世界各大国民主政治的发展,能看到大国之间的相互影响,但一个国家向另一个国家学习的确不是容易的事情。有时候某个国家搞选举会选出祸国殃民的坏蛋来,例如希特勒就是通过选举上台的。深入分析可以发现,创造民主发展的现实基础比学习观念更重要,而基础建设的确需要社会结构的深刻变迁。

 


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